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《PLoS综合》:DAF-16基因同寿命密切相关
 
从遗传学角度研究衰老机制的一组英国科学家4月1日在《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE)网站撰文指出,他们针对实验室蠕虫进行的研究表明,DAF-16基因同寿命、免疫力密切相关。由于很多动物和人体内都拥有DAF-16基因,该发现有助于更好地了解影响人类衰老和免疫功能的原因。
 
全球各地的人们正在大踏步迈向衰老,给健康和社会保障体系提出了巨大挑战。丹麦科学家去年进行的一项研究发现,富裕国家出生的婴儿中,有一半将可以庆祝其百岁诞辰。科学家急切渴望能够找到令人衰老的原因,据此研发出药物帮助人们尽可能长寿,并在有生之年保持健康。
 
英国伯明翰大学的罗宾·梅尔领导了这项研究。梅尔团队比较了4种关系密切的蠕虫的寿命、抗药性以及免疫力情况,他们发现,这4种蠕虫体内的DAF-16基因的活性存在巨大的差异。
 
更重要的是,DAF-16活性的差异同寿命、抵抗力和免疫力相辅相成:DAF-16的活性越高,蠕虫的寿命越长,抗感染的免疫力越好。梅尔表示,这表明,免疫力和衰老密切相关。物种之间的DAF-16基因的活性的差异对衰老和健康具有非常重要的影响,这或许可以解释人与人之间的寿命为何不同。
 
梅尔称,DAF-16在体内大多数细胞中都很活跃,它们同人体内的FoxO家族调节基因非常类似,科学家认为FOXO家族在动物细胞的分化、生长、增殖、代谢、免疫及衰老调节方面具有多样性功能。
 
英国生物技术和生物科学研究协会负责人道格拉斯·凯尔表示,这个发现将帮助科学家理解决定人类衰老的相关机制。
 

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