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烟草或成为生物燃料 基因改造后含油量提高
        研究人员说,烟草经由基因改造后含油量大幅提高,有望“变身”生物燃料,为解决当前能源危机提供新思路。  



        “能源植物”  



        美国托马斯·杰斐逊大学生物技术基金会实验室研究人员维亚切斯拉夫·安德里阿诺夫说,同其他植物相比,烟叶能提取出更多油和糖,是诱人的“能源植物”。  



        安德里阿诺夫的研究团队改变了烟草的基因,使烟叶含油量大幅提高。改造后烟叶可提取的烟油是普通烟叶的21倍。  



        研究成果发表于《植物生物工程学》杂志的一期生物燃料特刊。  



        美联社30日援引研究人员的话报道,烟叶不会直接提供动力,从烟叶中提取的油和糖才是真正的燃料。所以人们不必担心堵在车流中会吸入“二手烟”。  



        另外,烟草不是粮食原料,以烟叶提取物开发燃料不会减少食物来源,这是它相较大豆、玉米等农作物的优势所在。  



        美国可再生燃料协会发言人马特·哈特维希对烟草成为生物燃料持乐观态度:“烟草无疑可以发挥作用;任何植物都有成为生物燃料的潜能。”  



        美联社分析,本届美国政府强调开发非传统能源的重要性,烟草变身生物燃料的研究契合这一政策导向。“金草叶”或将有助解决美国能源危机。  



        烟草减产  



        联合国粮农组织数据显示,过去10年间,世界范围内烟草产量减少1.5%;美国烟草产量减少39%。烟草业估测数据显示,美国2009年香烟销量较前一年下滑8%。  



        多种因素导致美国烟草减产。鉴于香烟消费税上升、民众日益关注健康、政府颁布各种禁烟令,美国香烟需求锐减,直接导致烟草业“缩水”;政府采取政策引导、提供资金支持烟农种植其他作物也是烟草减产原因之一。



        可再生燃料协会发言人哈特维希说,美国烟草种植业近年遭受重创。研究成果对烟草种植农民也许是个机遇。  



        “其他作物也可能成为生物燃料来源,但采用烟草是考虑它不属于粮食作物,”安德里阿诺夫说,“我从不少烟农那里得到反馈,他们希望种植烟草,但不是当前用途。”  



        烟农福音?  



        一些烟农说,他们必须看到烟草用于制造生物燃料的整个过程和经济效益后才能断定新思路是否可行。  



        国际烟草种植业协会负责人罗杰·夸尔斯说,烟农最初听到烟草新用途兴奋不已。不过截至目前,研究仍处于基础阶段。  



        北卡罗来纳州烟农艾伦·伍滕种植了约61公顷烟草。他所在地区曾有50个烟草种植农场,如今只剩4个。  



        伍滕说,美国禁烟令和吸烟限制较为普遍,致使香烟销量下滑,烟草种植业每况愈下,“每周、每月都在下滑”。由于成本提高、利润下滑,部分烟农转而种植其他作物或者干脆放弃种植业。  



        不过,安德里阿诺夫对“金草叶”前景看好:“当烟叶作燃料的时代来临,你就会铆足劲儿种植烟草。”(韩梁)

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