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研究发现细菌可能是癌症帮凶
  新加坡国大科研人员的最新研究发现,许多癌症如肝癌、子宫颈癌都由病毒引起,目前唯有胃癌被公认为主要由细菌感染造成。这是现有医学文献中极少提及的,是制药公司研制抗癌药物的潜在线索。  



  本地科研人员发现,细菌感染与癌症之间的关系也许比目前科学界所知更为密切。  



  细菌像是一把双刃剑,人类必须靠这些外来生物维持生命赖以生存的消化系统,以吸取食物中的养分,但又不得不为某些侵袭性细菌(invasive  bacteria)的混入付出代价,感染疾病。  



  最新研究显示,细菌在某种程度上也可能是癌症的“帮凶”。  



  人体中1%细菌大多为人带来麻烦  



  新加坡国立大学药剂学系副教授俞振纲博士说,人体内有50万亿到70万亿个细胞,但普遍上却带有150万亿个细菌。其中99%不属于“病原体”,也就是没有能力引发人类疾病的寄生物。  



  在余下仅1%的细菌中,有70%到90%属于侵袭性细菌。这虽与人体内细菌总数相比微不足道,但却往往带给人类不小的麻烦。  



  俞振纲的研究团队发现,侵入人类肠道的侵袭性细菌如沙门菌(Salmonella)所分泌的FimA蛋白质能阻止细胞“自杀”,从而保住细胞的性命,细菌也得以在细胞内繁殖,导致胃肠炎等病症。若遭侵入的是癌细胞,则可能保住它的性命,允许细胞继续繁殖,形成肿瘤。  



  他说:“人体细胞受感染或遭遇基因变异后往往会‘自杀’,以求保存其他细胞正常运作。与修补细胞比起来,这是比较‘经济’、‘便宜’的做法。而细菌一定有能对付这种机能的方法。所以过去五六年,我们一直尝试找到相关蛋白质。”  



  后来该研究团队发现,沙门菌所分泌的FimA蛋白质能启动人类细胞中线粒体上的VDAC-hexokinase蛋白质复合体,是细胞不死的原因。这是现有医学文献中极少提及的,是制药公司研制抗癌药物的潜在线索。  



  细菌与癌症的关系因为上述研究有了新的进展。  



  根据专门研究胃癌的新加坡国立大学癌症科学研究所曾信凌博士说,带有幽门螺旋杆菌(helicobacter  pylori)的人患胃癌的几率是不带这种细菌的三倍。  



  至于细菌是否也左右着其他种类的癌症,俞振纲说:“在细菌堆积的人体部位,如大肠,可能受各种侵袭性细菌的影响,导致癌症加速形成,出现基因变异。因此也有一些科研人员提议可以分析这些细菌的基因,研究它们是如何阻止细胞‘自杀’的。”  



  上述研究已在最新一期的国际科学杂志《分子细胞》(Molecular  Cell)中刊登。

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