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研究称温暖海水脉冲东进造成当前厄尔尼诺现象

开尔文波东进形成当前厄尔尼诺事件 

北京时间3月22日消息,据美国宇航局官网报道,美国宇航局“地球天文台”近日根据观测数据形成了地球海平面高度变化图。图片显示,一股开尔文波向东推进进入中太平洋海域,从而重新形成当前的厄尔尼诺事件。
 
厄尔尼诺南方涛动(ENSO)是一种导致热带地区最大范围气候变化的气候模式。在厄尔尼诺现象中,太平洋中西部海域温度会比正常要高。从印度尼西亚到南美洲之间,太平洋上巨大的温暖波浪维持着这种高于正常的海平面温度。
 
本图中的三张地球照片显示了一股深层开尔文波在2010年2月间向东推进的情形。从这些地球表面可以看出海平面高度的变化情况,某些海域海平面比平均高度高(红色),某些海域海平面比平均高度低(蓝色)。在一个指定海域,如果海平面高于平均高度,那表明该处存在一个比正常深度更深的温水层。同理,如果海平面低于平均高度,那表明该处存在一个比正常深度更浅的温水层。以1月15日,1月30日和2月15日这3天为中心观测日,这三张地球图片分别是根据各中心观测日前后5天共10天的数据所形成。
 
在1月份(见左侧地球),赤道附近的太平洋中西部海域海平面高度升高(红色)。但是,这种升高程度并不是非常极端,这也是厄尔尼诺现象正在弱化的一个可能迹象。但是,在2月初(见中间地球),在澳大利亚东北海域,海平面出现明显异常。这种深层温暖海水的膨胀则是开尔文波形成的开端。到2月下旬,开尔文波向东推进进入中太平洋海域(见右侧地球),重新形成当前的厄尔尼诺事件。
 
那么,开尔文波是来自哪里呢?热带地区以东风为主,东风将表面被太阳照射的温暖海水从美洲一直吹向印度尼西亚,使得温暖海水在西太平洋汇聚,而且深度越来越深,似乎形成了一个巨大的温暖海水池。在厄尔尼诺事件中,信风也会出现异常,有时甚至吹向相反方向。这样,来自西太平洋的温暖海水也会形成巨大的脉冲向东推进。
 

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