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气候可帮助形成蜿蜒的河流

据3 月19 日 的《科学》杂志报道说,研究人员发现,气候是一个从前没有被认识到的对河流蜿蜒的形成具有影响力的因素。 要想对河流在其流径中形成 S- 形弯曲的能力中分解出哪些是由气候所造成的会很困难,尤其是地球板块的长期的活动过程也会改变河流的形貌。 Colin Stark 及其同僚将在日本的长达 20-30 年的台风造成的降雨纪录与数字高程模型进行了关联并发现,气候可直接影响河流的弯曲度,它也许是通过弱化流径 的基岩壁所致。 研究人员将他们的分析扩展到北太平洋西侧的一个更大的区域之后发现,在亚热带地区的河流的蜿蜒度是最大的,而那里的极大的降雨量和洪水事件十分常见,而河 流的蜿蜒度在靠近赤道热带和中纬度日本地区的时候都会降低,而这些地区的这种极端气候是罕见的。 这些结果还表明,河流的底部基岩的强度相对于板块上升(如某些人所提出的)来说,其所施加的是一种次级的控制。

参考文献:Science 19 March 2010:Vol. 327. no. 5972, pp. 1497 - 1501

The Climatic Signature of Incised River Meanders
Colin P. Stark,1,* Jonathan R. Barbour,1 Yuichi S. Hayakawa,2 Tsuyoshi Hattanji,3 Niels Hovius,4 Hongey Chen,5 Ching-Weei Lin,6 Ming-Jame Horng,7 Kai-Qin Xu,8,9 Yukitoshi Fukahata10

Climate controls landscape evolution, but quantitative signatures of climatic drivers have yet to be found in topography on a broad scale. Here we describe how a topographic signature of typhoon rainfall is recorded in the meandering of incising mountain rivers in the western North Pacific. Spatially averaged river sinuosity generated from digital elevation data peaks in the typhoon-dominated subtropics, where extreme rainfall and flood events are common, and decreases toward the equatorial tropics and mid-latitudes, where such extremes are rare. Once climatic trends are removed, the primary control on sinuosity is rock weakness. Our results indicate that the weakness of bedrock channel walls and their weakening by heavy rainfall together modulate rates of meander propagation and sinuosity development in incising rivers.

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