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分枝杆菌或可引发多发性硬化症

最近,罗马天主教大学的研究人员发现,一种非致病性的细菌能够导致模式生物老鼠出现与多发性硬化症(multiple sclerosis,MS)类似的自身免疫性疾病。这项研究或许有助于解释人类多发性硬化症的发病机理。这篇文章发表于最近的《Journal of Immunology》杂志上。

多发性硬化症是与中枢神经系统和免疫有关的发炎以及去髓鞘疾病。虽然目前为止研究人员还不清楚导致多发性硬化症出现的原因,但他们认为这可能与遗传因素和环境因素有关。

当前,对于多发性硬化症的发病原因存在两种理论:一种理论认为大脑内部存在一种病毒,由于免疫抗病毒反应,从而导致的发多发性硬化症生;另一种理论认为,存在着一种病毒或细菌病原体——类似于中枢神经系统中的某种特殊分子,能够刺激免疫系统反应并引发炎症,并最终破坏脑细胞,这种理论也被称为自体免疫假说。

该课题组的研究人员针对第二种假说进行了验证。研究人员首先用一种常见的类似于髓鞘的分枝杆菌(mycobacteria)迷惑老鼠的免疫系统,引发T-细胞的免疫反应。由于这种无害细菌能够引发免疫反应,且在环境中很常见,因而研究人员认为它们或可用于研究环境因素和遗传因素对引发多发性硬化症的影响。

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    摘要
    研究人员发现,一种非致病性的细菌能够导致模式生物老鼠出现与多发性硬化症(multiple sclerosis,MS)类似的自身免疫性疾病。这项研究或许有助于解释人类多发性硬化症的发病机理。
    关键字
    分枝杆菌,多发性硬化症
     
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