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7月24日《科学》杂志精选

云与气候,一种恶性循环   一项有关太平洋东北地区的新研究提示,在过去数十年中,气候变暖减少了云层覆盖,而这又使天气变得更温暖。低空云层如何影响气候,是对全球气候变化进行更令人信服的预测的最大障碍之一。低空云层通常由水珠组成,其中包括那些在多云的时候人们看到的较为黑暗和平坦的云。某些模型预测,气候变暖可能会增加这种类型的云。但是,云本身会通过阻挡入射的太阳辐射而造成降温(这是一种“负反馈”)。另一方面,如果气候变暖削减了这种云,就会带来更多的太阳辐射,这时云就为气候提供一种“正反馈”效应,在这种效应中,气候会进一步变暖。Amy Clement及其同事对数组数据进行了分析,这些数据记录了过去50年中云层覆盖的情况,它们是通过人的眼睛和卫星仪器对太平洋东北地区所做的测量而获得的。他们发现,低空云层在十年际的时间尺度上确实会产生一种正反馈效应。那个地区云层覆盖的变化看来与当地海洋表面的温度以及大范围内的大气循环的变化有关联。文章的作者接着对最主要的气候模型进行了测试并发现,只有一种模型切实地模拟了这种正反馈的效应。该模型还预测,气候系统会对大气二氧化碳浓度的加倍相对敏感。   鲜亮闪耀的甲虫   研究人员报告说,“镶宝石的甲虫”Chrysina gloriosa之所以有着美丽的金属般绿色光泽是因为其外骨骼中细胞的复杂排列类似于某些高科技合成的晶体。这种甲虫在被非偏振光(如普通的日光)或左旋偏振光(即光波的盘旋方向是左手螺旋的方式)照耀的时候会显出绿色。但是,当这种甲虫被右旋偏振光照射的时候,其绿色光泽便消失了。Vivek Sharma及其同事现在向人们描述了该甲虫外骨骼的基础细胞结构,该外骨骼主要是由六边形的细胞组成的,但根据局部的曲度,人们也可看到五边形和七边形的细胞。每一个细胞都含有一连串向上盘旋的同心圆层,这种结构导致了不寻常的光偏振现象。文章的作者报告说,这种致密装载的嵌套螺旋层排列与手征向列相液晶中的分子排序类似。这些晶体在光子装置中的可能用途已经被人们作了广泛的研究。文章作者预测,他们的发现将为新的光学装置的设计提供灵感。在一篇相关文章中,作者对这些发现进行了详细的描述。   人类呼吸道的守护者   研究人员说,我们的舌头能够探查到有害的化合物,保护我们不要误吞有害的东西;我们的肺也同舌头一样能够感觉到我们吸入的令人不快的物质并对其作出反应。Alok Shah及其同事开展了一系列的有关运动纤毛(这是衬覆于人类呼吸道的极小的细胞器,它能帮助肺脏咳出有害的吸入性物质)的试验,他们发现,这种毛发样的突起除了有其机械性的功能外,还扮演着一种感官的角色。过去,人们仅仅认为原发性纤毛才具有这种化学感受器的性质。研究人员对人类呼吸道组织的培养进行了感受器相关基因的筛检,他们发现,这些组织会表达数种被称为T2R的苦味受体家族中的成员。他们还观察到,在对运动中的纤毛施加苦味物质(如香烟的烟雾)时会触发其细胞内钙的增加并加速这些纤毛的“摆动”。Shah及其同事提出,这些苦味受体可探查到进入呼吸道的有害物质,并启动纤毛的防卫反应以清除这些讨厌的物质。由于纤毛结构和功能的缺陷与多种遗传疾病(如囊性纤维化)有关,因此他们的发现可能会在将来为人类呼吸道疾病的治疗带来裨益。  
责任编辑:darknova
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