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解开病毒基因沉默的机制

    在人类所有的遗传密码中,病毒的基因组就占去了将近一半。这些“基因组入侵者”的DNA在数百万年前已经插入到我们祖先的基因组中。但是人类自身如何使这些基因沉默一直是科学界未解的谜团。

最近瑞士科学家在《Nature》杂志上发表的一篇文章详细地描述了使病毒沉默的机制。人体自身存在着能够使这种能够通过生殖细胞遗传的内源性逆转录病毒(endogenous retroviruses)发生沉默。这项结果或将有助于科学家研究另一种逆转录病毒——HIV。

 

(Fig. This shows the functioning of Kap1 protein in mouse embrocation cells.

该课题组对老鼠的胚胎干细胞进行研究,发现老鼠DNA中存在着能够识别众多病毒序列的辅助蛋白的基因。研究人员还证实,主要调控蛋白KAP1似乎可以协调这些抑制蛋白沉默可能成为病毒的基因。当研究人员剔除KAP1,病毒DNA“苏醒”,通过复制增殖,诱导胚胎干细胞DNA发生大量突变,导致老鼠胚胎很快死亡。

由于逆转录病毒能够使宿主DNA发生突变,因此研究人员认为这种逆转录病毒或许具有改变基因的能力。KAP1机制的发现或许对科学家研究AIDS的治疗方法提供新的思路。


 

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    摘要
    最近瑞士科学家在《Nature》杂志上发表的一篇文章详细地描述了使病毒沉默的机制。人体自身存在着能够使这种能够通过生殖细胞遗传的内源性逆转录病毒(endogenous retroviruses)发生沉默。这项结果或将有助于科学家研究另一种逆转录病毒——HIV。
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