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某些基因变异或为生物进化推动力

  基因变异或许是生物进化的重要推动力,约翰霍普金斯大学的科学家说。

据一项发表于12月14日《Proceedings of the National Academy of Sciences》的研究报告,约翰霍普金斯大学科学家Andrew Feinberg认为,某些基因变异或许是种群的异质性的原因,这种异质性使生物个体能够适应多变的环境、更好的生存。

100多年以来,主流科学接受了达尔文的观点——生物体多样化的特征能够增加生物体生存的能力并且能够一代代繁衍下去。之后也有研究证实,某些稳定且重要的特征的确能够随着亲本染色体DNA随机地分配给后代个体中。

但达尔文的观点并不能够解释这种极少的随机突变如何使各种生物快速适应环境的变化,而且适者生存的理论也不能解释人群中为什么一直存在着诸如糖尿病、心脏病、精神分裂症等疾病。

据Feinberg介绍,有些科学家一直试图利用表观遗传学填补达尔文理论的缺陷,有研究表明,环境条件,如饮食、光照或病毒感染等都能导致表观遗传改变,但这种表观遗传学改变在多变的环境中是否会在几代以后仍然存在,科学家也不得而知。

在这项新的研究中,Feinberg等人研究表明,基因变异或等位基因能够增加生物特征的随机分布,这或许是生物种群中各种性状产生的推动力。

科学家通过一系列试验验证这一观点。他们通过对一窝生的老鼠进行研究,这些老鼠遗传组成很相似,从出生开始便接受相同的饲养条件。随后研究人员对这些老鼠肝脏以及大脑DNA的甲基化模式进行研究。

由于这些老鼠接受的生长条件相同,研究人员认为其甲基化模式也应该相似,但研究表明,结果恰巧相反。研究人员利用人类肝脏样本研究发现,这种“DNA中多变的甲基化区域”与在老鼠中获得的结果相似,这表明,表观遗传在各个物种中对基因的影响都存在。

在另一项实验中,Feinberg通过计算机模拟某一模式生物在繁衍1000代后消失的可能性,该生物有一个能影响生存的性状Y,允许Y性状可变异,当模拟环境趋于稳定时,Y性状变异对生物有害。然而,当环境周期性变化时,携带可变异Y性状的生物其特征更多变,从长期来看,这更有利该生物生存,而非灭绝。

该研究表明存在与性状变异有关的基因或许能够解释某些常见疾病发生的原因。(高芳)

责任编辑:nina
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    摘要
    基因变异或许是生物进化的重要推动力,约翰霍普金斯大学的科学家说。
    关键字
    基因变异,生物进化
     
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