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干细胞生长和分化机制研究进展

一项新的研究关于干细胞生长和分化关键步骤的发生,以及该步骤的逆转导致癌症的机制。研究人员表示,有3个主要的蛋白,它们首先会激活干细胞增殖,然后随着细胞分化成最终的类型,这些蛋白会改变功能,使得细胞不在分裂。因此这些蛋白或能为许多癌症提供一个安全新颖的治疗靶标。

在正在发育的动物中,干细胞会增殖和分化形成生命所需要的器官。这项新的研究表明,在这个过程中,某一关键的步骤的发生,以及该过程的逆转导致癌症的机制。

研究人员表示,有三种蛋白在干细胞转变成最终类型过程中承担了重要的角色。这三种蛋白分别叫E2f1, E2f2 和 E2f3。

这些蛋白能够刺激干细胞生长和分化。但是一旦干细胞开始分化成最终的细胞类型-比如视网膜细胞或肠细胞,这3种蛋白会转变功能使干细胞不再分裂。这项研究同样描述了这些蛋白如何在眼癌基因(retinoblastoma ,Rb)突变的细胞中再次转变功能。Rb基因变异存在于在许多的癌症中,这表明,这些蛋白可能提供一个安全新颖的治疗靶标定位这些肿瘤。

这项研究结果发布在12月17日的《Nature》上。研究人员表示,这些E2fs是干细胞的基因激活因子,但另一方面当干细胞开始分化时它们会转变成基因抑制因子。

这是细胞分化过程中很重要的一步。在器官形成过程中,由于只需要固定数量的细胞,所以需要在分化的过程中进行抑制。蛋白质这种从激活因子到抑制因子的改变是停止细胞继续增殖必需的。在这之前,科学家认为,这些蛋白对分化的细胞具有重要作用,但只是在增殖的细胞中起作用,比如干细胞,其实这是不正确的。

如果我们可以抑制癌细胞中的这些蛋白,或许就能预防肿瘤生长,而且不会对正常细胞产生很大的影响。

责任编辑:nina
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    摘要
    一项新的研究关于干细胞生长和分化关键步骤的发生,以及该步骤的逆转导致癌症的机制。研究人员表示,有3个主要的蛋白,它们首先会激活干细胞增殖,然后随着细胞分化成最终的类型,这些蛋白会改变功能,使得细胞不在分裂。
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