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美研制出可食用转基因棉籽

这种棉籽可能会成为数百万人的食品来源
 
北京时间12月5日消息,据《每日邮报》报道,虽然普通的棉籽富含大量蛋白质,但含有有毒化学物质棉子酚(gossypol),会对我们的肝脏和心脏造成损伤。因此,以前棉籽只会用来喂牛,因为这种动物有4个胃,可以分解棉子酚。现在,美国德克萨斯州的科学家通过遗传工程方法,已经找到了降低棉籽中的这种毒素的方法,研制出可以食用的棉籽,这种棉籽可能会成为数百万人的食品来源。
 
这个科研小组由德州农工大学(Texas A&M University)的基尔蒂·拉索尔(Keerti Rathore)负责。他表示:“我们通过遗传工程方法,使引起棉籽产生毒素的基因保持‘沉默’。”经过转基因改良后,人类和鸡、猪等动物都能食用这种新棉籽,而且它有望在10年内用于蛋白棒、牛奶冰淇淋混合饮品、面包、饼干和其他食品的生产。研究人员表示,全世界每年种植的棉花数量有望满足5亿人的蛋白质需求。
 
拉索尔博士说:“棉花一般主要由发展中国家的小农场主种植,这些人能从这种转基因新品种获得很大好处,因为他们不但可以利用棉花纤维纺织,而且还可以把棉籽当食品。”棉籽所含的成分中,大约20%都是蛋白质,因此它能大大改善那些营养失调的人的日常饮食。棉籽有坚果的味道,可以烤着吃,也可以用盐腌着吃。棉子酚导致血钾水平下降,对人体产生危害,损害人和动物的心脏及肝脏。
 
20世纪50年代,科学家首先使普通棉花里的一种基因(可导致棉花产生毒素)失去作用,设法生产出不含棉子酚的植株。但是没有棉子酚后,棉花很容易遭受病虫害侵袭。目前拉索尔采用的这种方法,只是关掉棉籽里生成棉子酚的机制,棉花茎、叶、花和组织里仍能生成该毒素。今年早些时候,在德州农工大学的试验田里生长的棉花不仅生长稳定,而且棉籽里的棉子酚水平还处于安全范围内。
 
虽然以后还要对这种棉花的各种变种进行大量实验,但是研究人员对该技术的巨大潜力非常看好。美国农业部转基因作物和产品研究机构的研究遗传学家乔迪·舍弗勒表示:“我们正在小心翼翼的进行相关研究,不过我们对此非常乐观。”长期以来,人们一直用棉籽榨的油制作蛋黄酱和色拉调味料等食品。
 
通过这种最新方法降低棉籽里的棉子酚含量后,榨油后剩下的部分可以制作食品,给小麦或者玉米粉添加蛋白质。在试验过程中,这些东西曾被用来制作烙饼、谷类食品、焦糖爆米花(caramel popcorn)和玉米饼。拉索尔说:“这种棉籽的应用途径很广。我们希望我们的棉农能从这种作物身上获得更多好处。”他表示,食用转基因棉籽产生的不利影响更少,因为他采用的这种方法只是关掉了棉籽里的一个化学过程,并没给它添加什么东西。
责任编辑:nina
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