当前位置:生命经纬 > 新闻中心 > 遗传学> 文章正文
研究人员发现新的基因调控因子

DNA double helix.


自从人类基因组测序的完成,有一个问题已经长时间阻碍了基因调控(gene control)的科学研究,即人类是如何复杂于酵母这类低等生物的,这是否与我们基因组中的一些基因调控蛋白有关呢?

约翰霍普金斯医学院的研究人员通过检测整个基因组中蛋白-DNA互作,发现有300多个蛋白能够调控基因,这项新发现说明,先前所有已知的蛋白在细胞中还承担着其他的角色。这项研究结果发布在10月30日的《Cell》上,为人类复杂于酵母提供了部分解释。

Heng Zhu博士介绍说,转录因子能够以序列特异性的方式绑定到DNA上。但是这只是我们表面上能够观察到的,其实我们发现还有一些蛋白能够潜在作为二线转录因子。

研究小组猜测,可能有更多基因组编码的蛋白同样能够在二线调控基因,所以研究人员认为,相对简单的生物,比如植物,它们似乎比人类有更多的转录因子。

此外,可能我们的大部分基因进行着双重,三重或四重的运作,Zhu介绍说,这可能是人类中存在的一个普遍现象,或许也是人类复杂于其他生物而并没有明显多的基因的原因。

研究小组开始着手确定哪些基因组编码的蛋白能绑定到哪些特定的DNA序列上。他们检测了人类基因子上1,400到1,700个能够绑定到DNA上并能打开或关闭基因的转录因子,此外还包括一些其他类型的蛋白,如维持染色体结构并能绑定到结构特异的RNA上的蛋白,在细胞内传递信息但不会直接和DNA接触的蛋白。在蛋白质芯片上,总共收集了将近4,200种人类的蛋白。

为了识别芯片上能够直接绑定DNA的蛋白,研究小组查阅了之前的科学文献,并记录了460段不同的短序列DNA,这些序列是已知的或被预测能够连接蛋白的。研究人员将每一段DNA序列与蛋白质芯片进行测试。除了发现许多转录因子的蛋白质-DNA互作和一些先前证实的互作外,还发现了367种新的非传统DNA绑定蛋白。

研究人员介绍说,这项发现几乎将蛋白-DNA互作的数量增加了1倍,但是他们只是考察了所有人类蛋白中的1/5,可能还有数百甚至数千的更多像这类非传统的转录因子存在,而这还是未知的。其中一个非传统的转录因子是MAP激酶1,也就是ERK2。这是一种已经被深入研究过的蛋白,能够控制细胞生长和发育。(编译:Nina)

责任编辑:nina
发表评论】【关闭窗口
    相关文章
    基因调控序列或能预测患前列腺癌的风险
    科学家发现垃圾DNA对基因调控的作用
    利用荧光蛋白窥测基因调控
    小RNAs在基因调控中发挥重要作用
    基因调控让人猩有别
    《科学》:基因调控的快速进化决定着物种间的差异
    基因调控使蚕能够吐出各种颜色的蚕丝
    摘要
    自从人类基因组测序的完成,有一个问题已经长时间阻碍了基因调控(gene control)的科学研究,即人类是如何复杂于酵母这类低等生物的,这是否与我们基因组中的一些基因调控蛋白有关呢?
    关键字
    基因调控
     
    最新专题
    近期热点新闻