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研究发现干细胞能转变为生殖细胞

根据斯坦福大学医学院一项最新的研究,取自于IVF晶胚的人类胚胎干细胞可能帮助科学家解开不孕不育的秘密。在实验室中,研究人员设计了一种有效的方式诱骗干细胞变成人类的生殖细胞-精子和卵子的初始形式。与先前的研究不同,这项研究的大部分细胞有足够的能力生成精子细胞。

Rendering of sperm and egg. Researchers have devised a way to efficiently coax embryonic stem cells to become human germ cells -- the precursors of egg and sperm cells -- in the laboratory.

这项研究的负责人Renee Reijo Pera博士介绍说,全世界有10-15%的夫妻是不孕不育的。而大约有一半的病例是由于不能产生精子或卵子导致的。然而通过删除或增加子宫中基因的表达,以理解不孕不育的原因是很难实现也是不道德的。所以,为了解决遗传学秘密需要开发人类的生殖细胞,作为一种研究的工具。这项研究结果发布在10月28日《Nature》的在线版本上。

先前的研究是很受限的,不像其他的生物学过程,在动物模型中不能对人类的生殖周期进行研究。生殖细胞在胚胎发育的早期就开始形成,而且人类有一个独一无二的生殖系统,Reijo Pera介绍说,到现在为止,我们都是通过老鼠试验来理解人类生殖细胞的分化,但是生殖相关的基因是不同的。该研究是第一次在实验室产生人类功能性生殖细胞。

这项研究建立在20世纪90年代中期Reijo Pera的研究基础上,该研究识别了一系列包含在男性不育症中的基因。研究表明这些基因是比较特殊的。

在现在的这项研究中,研究人员用蛋白处理人类胚胎干细胞,该蛋白能够刺激生殖细胞形成,孤立那些刚开始表达生殖细胞的特殊基因。除了表达关键的基因,这些细胞也开始移除DNA修饰或甲基化,使得细胞出现特殊路径,从而干扰它们以执行生殖细胞的能力。这种外成的重编程是生殖细胞形成的标志。

虽然目前大部分的出生缺陷是由精子和卵子的问题造成的,但还不是很清楚为什么有这么多的生殖错误产生。这项研究为比对生殖细胞和体细胞的错误提供了一个系统,比如我们能够直接研究生殖细胞分化和配偶子发育过程中环境毒素的影响。

责任编辑:nina
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    摘要
    根据斯坦福大学医学院一项最新的研究,取自于IVF晶胚的人类胚胎干细胞可能帮助科学家解开不孕不育的秘密。
    关键字
    干细胞
     
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