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地球生命逐氧而居 海中进化25亿年才“登陆上岸”
据英国媒体9月15日报道,美国新泽西州罗格斯大学的科学家在《自然——地球科学》月刊上撰文称,地球上的生命物质在海洋中呆了至少25亿年之后才在陆地上出现,这主要是由于当时的地球大气层中没有任何氧气,无法提供生命生存的必需条件。

数十亿年前(即太古时期),地球的大气还是一层厚厚的有毒气雾,其中充溢着甲烷、氨气和其它令生物难以忍受的气体。当年地球的大气层构成和土卫六“提坦”很相似,生活在今天的地球生物绝不可能在当年那种恶劣的环境中生存下去。

罗格斯大学的科学家研究了数块年代长达30亿年的海床化石后发现,如果没有游离氧的参与,氮循环就无法完成,而生命物质必须在氮循环的过程中才能生成更加复杂的有机分子,继而生成有机物。科学家表示,氮循环可以称得上生物的“指纹”。

研究人员据此得出结论:能够在光合作用中产生更多氧气的有机物在海洋中进化了至少25亿年,这之后氧气才开始出现在大气层中,那时海洋中的生物才慢慢“登陆上岸”。

罗格斯大学的科学家在文中写道:“氮是一种惰性分子,大气寿命为10亿年,与之形成鲜明对比的是,氧分子则要活跃的多,必须依靠不断的产氧光合作用才能持续出现在大气层中。我们认为,在地球的头20亿年历史中,氧气并没有出现,但是产氧光合作用究竟从何时开始,我们尚不清楚。”
责任编辑:nina
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