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过氧化氢可召集免疫细胞进行疗伤

    当你还是一个孩子时,母亲会用过氧化氢溶液来涂抹你擦破的伤口进行消毒;当你长大一些时,你可能会用它来对头发进行漂洗。现在,人们发现这种无色液体还具有另外一项特殊的功能:人体可能会运用过氧化氢作为特使,指引治疗的细胞前去受伤的组织进行疗伤。

    哈佛大学医学院的系统生物学教授Timothy Mitchison和Dana Farber癌症研究所的教授Thomas携手,采用斑马鱼为实验动物模型,共同研究了过氧化氢对于免疫系统的重要作用。研究发现:当斑马鱼的尾鳍损伤时,过氧化氢会从伤口处被释放出来,进入周围组织,随后起修复作用的白细胞就会“闻讯而来”,聚集在损伤部位进行治疗。研究成果刊登在6月4日的《Nature》杂志上。

    “我们早就发现当机体损伤时,白细胞会立即出现,但仔细想来,这在生物学上有些神奇的,因为这些细胞往往离伤口有一定的距离,”Mitchison介绍说,“我们不知道它们是针对什么物质起反应的。尽管我们知道慢性炎症时刺激白细胞的物质,但是对于这种独立的物理损伤,这种信号分子的身份我们起先真的一无所知。”

    在研究过程中,研究人员插入了一个基因,该基因在过氧化氢存在的条件下会改变颜色。他们将该基因插入斑马鱼的胚胎中,当胚胎成为幼鱼时,这种合成基因就会遍布全身,从而方便识别身体任何部位的微量过氧化氢。因为早有研究表明,白细胞会自发产生过氧化氢,因此研究人员就故意在斑马鱼身上制造损伤,然后采用显微镜观察过氧化氢和白细胞的聚集情况。出乎研究者的意料之外,他们发现过氧化氢早在白细胞出现之前就已在伤口处聚集起来,并迅速地扩散到周边组织。

    感兴趣的读者可以参看英文原文。
   
    参考文献:
    Philipp Niethammer, Clemens Grabher, A. Thomas Look, Timothy J. Mitchison.
    A tissue-scale gradient of hydrogen peroxide mediates rapid wound detection in zebrafish.
    Nature, 2009; 459 (7247) DOI: 10.1038/nature08119

责任编辑:Mark
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    摘要
    当你还是一个孩子时,母亲会用过氧化氢溶液来涂抹你擦破的伤口进行消毒;当你长大一些时,你可能会用它来对头发进行漂洗。现在,人们发现这种无色液体还具有另外一项特殊的功能:人体可能会运用过氧化氢作为特使,指引治疗的细胞前去受伤的组织进行疗伤。
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