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应用DNA芯片技术找到精神病根源

据阿根廷《21世纪趋势》周刊网站3月6日报道,麻省理工学院目前发表的一份研究报告指出,科学家已经通过DNA芯片技术成功地发现了一小段DNA与精神分裂、智力迟钝以及自闭症之间的关系,这将改变目前观察这些病症的角度。

这份题为《基因组中的一个漏洞》的研究报告指出,在人体两亿多个含有1号染色体(人体中最大染色体,有3100多个基因)的碱基对中,存在一个名为“1q21.1”的DNA区段,该区段特别有利于错误变化的发生。

当1号染色体在细胞的正常分裂中进行复制时,这一区段似乎常常发生“复制错误",产生多余的染色体副本或出现少复制的情况。

这些微小的错误很可能对人体产生巨大的影响。近年来的多项研究表明,在“1q21.1"区段多余或丢失的染色体是造成孤独症、精神分裂症和智力迟钝等很多精神和神经疾病的重要因素。

一个单一的DNA区段就能对人体健康产生多种影响的发现为很多疾病的研究另辟蹊径。目前,科学家已经不仅仅侧重于寻找特定疾病患者的共同基因缺陷,而是开始在不同的患者身上寻找可能由同一种基因缺陷引起的各种不同疾病。

研究表明,一些诊断结果不同的患者都有可能存在共同的生物学问题。剑桥博大研究院的遗传学专家马克·戴利指出,在寻找疾病的分子基础的过程中,分析表面上没有关联的表现型之间的内在联系非常有价值。

尽管医学界早就探明人体的染色体的结构异常可能导致一些疾病的发生,但直到几年前,我们的技术还无法深入DNA进行研究。

而DNA芯片的出现改变了这一状况。这些芯片坚固的表面能够与DNA区段相连,从而使科学家监测出所研究的基因对象的表达水平,同时还能记录下成千上万个基因的表达水平。DNA芯片能够帮助科学家找到很多通过显微镜无法观测到的DNA结构缺陷。(原题:专家找到自闭症和精神分裂症等疾病的根源作者:亚伊萨·马丁内斯)

 

责任编辑:darknova
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