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英科学家称数千暗彗星可能威胁地球

(图片来自《每日邮报》) 

北京时间2月13日消息,据英国《每日邮报》报道,目前,英国两位天文学家称,数以千计的无形“暗彗星”可能会对地球形成不可预见的威胁。相关论文发表在《天文学与地球物理学》(Astronomy & Geophysics)杂志上。
 
“暗彗星”是一种脱落其明亮冰晶物质,只保留着内部有机物质外壳,从而反射很少的光线。由于暗彗星并不燃烧,它与地球的碰撞路径中很容易逃脱研究人员的探测,直至灾难出现。英国卡迪夫大学的比尔·纳皮尔(Bill Napier)教授告诉《新科学家》杂志称,“证实昏暗、处于休眠状态的彗星是一项重大发现,但很大程度上它对地球构成一定的危险。”他的研究同事北爱尔兰地区阿尔马天文台的天文学家大卫·阿谢尔(David Asher)博士警告指出,许多定期运行的彗星围绕太阳旋转一周的时间少于200年,通常它们都是“暗彗星”。
 
天文学家称,依据明亮彗星经过太阳系的速度来推测,大概有3000颗彗星途经太阳系,然而仅有25%被天文学家所探测到。之所以多数的彗星没有被探测到主要是由于它们太暗,无法观测到。
 
1983年,一颗名为“IRAS-Araki-Alcock”的彗星经过地球上空,只有500万公里的高度,这是200年来所有彗星中最接近地球的一颗彗星。纳皮尔说:“像这样的暗彗星,其表面仅有1%区域具有活跃性,能够反射光线,只有在它抵达目的地前两个星期才能被探测到。”
 
美国科罗拉多州专家西南科学研究所的克拉克·查普曼称,“暗彗星”能够很好地吸收太阳光,因此很可能会探测到暗彗星所释放出来的热量。
责任编辑:Mark
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    摘要
    北京时间2月13日消息,据英国《每日邮报》报道,目前,英国两位天文学家称,数以千计的无形“暗彗星”可能会对地球形成不可预见的威胁。相关论文发表在《天文学与地球物理学》(Astronomy & Geophysics)杂志上。
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