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南非1700米矿井下发现星星状奇特细菌

奇特细菌外形很像星星 

北京时间7月26日消息,据国外媒体报道,美国科学家日前称,他们最近在南非一个距离地表约1700米的的铂金矿井中发现了一种奇特的微生物细菌。这种细菌的机体结构非常简单,外形就像是一颗正在闪烁的星星。
 
奇特微生物形如闪烁的星星
 
在最新一期出版的《地理生物学》(Geobiology)杂志上,美国科学家公布了他们的这一最新发现。科学家表示,其实,在地层深处生活着许许多多的、独特的微生物种群。通常情况下,只能在深度钻探项目或大规模采矿工程中才有可能接触到这些微生物。艰难地遍历了南非几乎所有的超深矿井,研究人员终于在一个矿井中亲眼目睹了罕见独特的地下生物栖息环境。在南非诺萨姆铂矿矿井中,科学家发现了许多以前未曾发现过的微生物种群。虽然钻探和采矿使得科学家能够较为容易地获取地表之下深层生态系统的样本,但是这些活动却很明显破坏了地下的正常生态系统。
 
钻探打乱了那里的微生物种群。而当矿工进入矿井时,同时也将地表的大量微生物带进了矿井。基于上述原因,其实是很难取得未受污染地下生态系统样本。科学家们近期又决定对矿井中的样本进行检测,以确定样本的受污染程度。他们从南非诺萨姆铂矿矿井的粘土中或井壁的生物膜上采集样本。当地下水从井壁中渗出后遇到氧气,会在井壁上产生一种生物膜。以前,研究者很少关注生物膜,因为他们总认为这些生物膜都已经被地表微生物重度污染。现在,科学家们重新将研究焦点转移到生物膜之上,而暂时不考虑它们到底是由地表微生物污染形成的还是由地下生物体形成。
 
最后的检测结果表明,这种生物膜确实包含了许多特别的地下生物体。因此,这些膜片也许是发现微生物新特种的最佳场所。事实上,在研究过程中科学家们确实发现了一种特别的微生物。在显微镜下,这种奇特的微生物看起来就好像是一颗小星星。这些微生物的形状和尺寸各异,但结构却相对并不复杂。
 
钻地7000米探索生命起源
 
美国、欧盟和日本等国目前正在筹备一项计划,准备向地球内部深深挖掘,以便探索生命起源的奥秘,这在人类历史上尚属首次。根据计划,日本科学家将搜集地球地幔的样本,寻找生命起源。由日本政府支持的“地球内部探索中心”主持了此次“入地”计划。从地幔和地壳采集来的标本还有助于人们分析地球的气候变化,以及对地震的研究。科学家解释说:“地球内部的高气压、高温、缺氧环境会不会与地球形成时的环境类似?通过采集这里的地理标本,我们或许能够发现地球形成时就存在的生物源。”
 
名为“地球”的深海钻探船价值5.35亿美元,约有5.75万吨重。“地球”钻探船采用了石油钻探相关技术,但特别配备了装置来防范挖掘到石油导致突然喷发所带来的损失。钻探船还采用全球定位系统和维护稳定操作的特别设备,帮助科学家准确定位并稳定实施钻探。此外,钻探船上还安置了实验室。科学家们初步计划是在日本附近太平洋海域水下2500米处动工,破土深挖2500米。研究人员希望最终能从海水下4000米处开始,再下挖7000米。之所以选择水下钻探,是因为海洋下的地壳层相对比较薄,可以比陆地钻探下挖得更深。
 
科学家们通过此次计划最渴望得到的无疑是地区内部微生物的取样,对研究地球生命起源至关重要。“这是生命科学最重要的命题之一,”福富俊说,“我们期待通过这项计划揭开生命科学的新时代。”
责任编辑:Mark
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    北京时间7月26日消息,据国外媒体报道,美国科学家日前称,他们最近在南非一个距离地表约1700米的的铂金矿井中发现了一种奇特的微生物细菌。这种细菌的机体结构非常简单,外形就像是一颗正在闪烁的星星。
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