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制造生物燃料丁醇的新技术
        木质茎、稻草、农业残余物、玉米纤维和外皮都含有大量的纤维素和部分木质素,这些木质纤维材料都可用于制造生物丁醇。丁醇被认为是一种优于乙醇的生物燃料,因为它的腐蚀性更小,热量值更高。如同乙醇一样,丁醇也可添加到汽油中。

        华盛顿大学的助理教授Lars  Angenent博士从美国农业部的合作者中拿到预处理的玉米纤维,也就是用玉米生产乙醇的副产品。然后将这些木质纤维原料放入沼气池,与数千种不同的微生物混合,以将生物质能转化为丁酸。接着,这些丁酸再交给另一位合作者Nasib  Qureshi博士。  Qureshi博士利用发酵器将丁酸转化为丁醇。

        美国农业部的研究人员  Bruce  Dien博士和Michael  Cotta博士,用物理和化学的方法对难以降解的木质纤维原料进行处理,使之更容易降解。这是Angenent博士将混合物能进行神奇转变非常关键的一步。Angenent博士用包含数千种不同微生物的混合物,并优化了环境条件,以选择一个细菌群落,创造一个有利于玉米纤维转化为丁酸的环境。

        Angenent说,我的实验室主要就是用混合的细菌培养物。混合细菌培养物的优点是它可以利用任何废弃物,并且通过我们的操作,能够将其转化为有价值的东西。举例来说,我可以改变培养物中的pH值。如果保持pH中性,那我们就可以得到甲烷气;如果我调低pH值,就可以得到丁酸。换句话说,如果只使用单一微生物培养物,那我就不得不担心会有其它的微生物混入并改变和污染了环境。

        木质纤维原料来源丰富,是可再生的,用来生产丁醇是处理废弃物的好办法。这对农业生产者和农村的经济也大有好处。并且因为这种生物质是碳中性的,所以不必担心二氧化碳被释放到大气中。利用微生物燃料反应池和混合的微生物培养物,Angenent近年来已实现在废水处理的过程中产生电力或氢气。

        利用废弃物生产生物燃料的另一个重要优势是,它不必与人争粮,不会因为要种植作物加大肥料和农药的使用,不会对环境造成危害。这在当前粮食价格高企、国际粮食安全受到冲击、环境污染日益严重的背景下,具有特别重要的意义。

        近年来,对丁醇的研究越来越吸引人。许多有战略眼光的企业也加大对生物丁醇的投入。2006年,美国杜邦公司(DuPont)和英国石油公司(BP)宣布与英国糖业公司(British  Sugar)合作从甜菜中生产丁醇,以添加到混合汽油中。
责任编辑:Mark
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    摘要
    木质茎、稻草、农业残余物、玉米纤维和外皮都含有大量的纤维素和部分木质素,这些木质纤维材料都可用于制造生物丁醇。丁醇被认为是一种优于乙醇的生物燃料,因为它的腐蚀性更小,热量值更高。如同乙醇一样,丁醇也可添加到汽油中。
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