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远古非洲大干旱支持人类“走出非洲”说

图片说明:现在马拉维湖被郁郁葱葱的植被覆盖。
(图片来源:Courtesy of the Lake Malawi Drilling Project)
 
美国科学家近日通过对比研究非洲湖底沉积物,得出结论认为,非洲在13.5万年前至9万年前之间发生过极端而范围广泛的干旱。这为“走出非洲”的人类起源假说提供了生态学解释,同时也改变了科学家关于非洲棘鳍类热带淡水鱼进化的传统观点。相关论文发表在即将于10月16日出版的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。
 
此次研究由美国亚利桑那大学的Andrew S. Cohen领导。他和同事研究了非洲马拉维湖(Lake Malawi)湖底沉积物,并将结果与来自坦桑尼亚的坦噶尼喀湖(Tanganyika)和加纳的博苏姆推湖(Bosumtwi)类似记录作了比较。通过进一步的实验和研究,得出结论认为,在13.5万年前至9万年前,也就是在晚更新世期,非洲发生了大范围的、严重的干旱。
 
Cohen表示,以前曾有科学家证明过,非洲的一些个别区域在这个时期发生过干旱。此次研究首次表明,这些零星的干旱不过是当时大规模干旱的一部分而已。
 
此次研究为“走出非洲”的假说提供了生态学解释。该假说认为,所有的现代人类均起源于15万年前至7万年前之间生活在非洲的古人类。Cohen说,在大约10万年前,非洲极为干旱,到了7万年前时,非洲的气候开始变得湿润,因干旱而减少的人口数量开始回升,一部分人因此离开了非洲。
 
另外,此次研究还表明,马拉维湖著名的棘鳍类热带淡水鱼的进化速度比之前设想的要慢四到八倍,这改变了科学家对非洲大湖鱼类进化历程的传统观点。(
责任编辑:Mark
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    摘要
    美国科学家近日通过对比研究非洲湖底沉积物,得出结论认为,非洲在13.5万年前至9万年前之间发生过极端而范围广泛的干旱。这为“走出非洲”的人类起源假说提供了生态学解释,同时也改变了科学家关于非洲棘鳍类热带淡水鱼进化的传统观点。相关论文发表在即将于10月16日出版的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。
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    远古非洲,干旱,人类
     
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